mars-is-cool

Sonda Viking 1 – podróż na czerwoną planetę

Mars nie od dziś jest jedną z najpopularniejszych planet, jakie znane są ludzkości. Od dawna celem bezzałogowych misji badawczych jest potwierdzić, czy życie na Czerwonej Planecie jest w ogóle możliwe. Aby móc dowiedzieć się czegoś więcej, podjęto liczne próby umieszczenia na jej orbicie sond.  Jak również lądowania na jej powierzchni. Jedną z takich prób był program Viking, w ramach którego dwie sondy kosmiczne. Viking 1 oraz Viking 2 ruszyły w kierunku Marsa.

Sonda kosmiczna Viking 1 – przebieg misji

Viking 1, to bezzałogowa sonda kosmiczna (składająca się z zestawu orbiter-lądownik), która wystrzelona została 20 sierpnia 1975 roku przez amerykańską agencję kosmiczną NASA, w ramach programu Viking, mającego na celu badanie Marsa.

Sonda wystrzelona została przy wykorzystaniu rakiety Titan 3E – Centaur, aby po 10-miesięcznym locie na Marsa zacząć przekazywać naukowcom informacje o tej słabo jeszcze wówczas poznanej planecie. Viking 1 pojawił się na orbicie Marsa 19 czerwca 1976 roku, z kolei jego lądownik osiadł na powierzchni planety 20 lipca tego samego roku. Lądowanie ma Marsie, planowane było początkowo na 4 lipca. Jednak z powodu wykrytych nierówności terenu, które stanowiły zagrożenia dla misji, podjęto decyzję o jego opóźnieniu aż do czasu znalezienia lepszego miejsca na lądowanie.

Ciekawostką może być to, że lot sondy wymagał korekt kursu. Ze względu na to, że według początkowych założeń trajektoria jej lotu była tak zaprogramowana, aby minąć Marsa, w odległości prawie 70 000 km. Celem takiego właśnie założenia było to, aby uniknąć zderzenia sondy z powierzchnią Marsa, co mogłoby utrudnić lub uniemożliwić przeprowadzenie odpowiednich badań.

Sonda Viking 1 dostarczyła naukowcom pierwszych kolorowych zdjęć z powierzchni Marsa i posłużyła do przeprowadzenia różnorodnych eksperymentów mających na celu potwierdzenie istnienia życia na tej planecie. Orbiter tej sondy funkcjonował aż do 17 sierpnia 1980. Z kolei lądownik aż do 11 listopada 1982. Tak długa misja pozwoliła naukowcom na lepsze poznanie naszego kosmicznego sąsiada, który być może stanie się kiedyś alternatywną Ziemią…

Zadania misji Viking

Zadaniem sondy kosmicznej Viking była, jak zostało to już wspomniane wcześniej próba wykrycia życia ma Marsie lub chociażby jego śladów czy pozostałości. Eksperymenty, które przeprowadzone miały zostać już ma Marsie, dostosowano do prymitywnych postaci życia, tak aby móc wychwycić nawet najmniejszy ślad obecności jakichkolwiek jego form.

Do podstawowych eksperymentów, które udało się przeprowadzić, zaliczyć można test fizjologiczny. Analizę organiczną (mającą na celu stwierdzenie czy na Marsie występują związki chemiczne, które mogłyby być w jakikolwiek sposób związane z istnieniem na planecie żywych organizmów). Pomiary temperatury, jak i ciśnienia. Ostanie testy miały na celu przekonanie się, czy życie, takie jak w panujących na Ziemi warunkach jest w ogóle możliwe.

sonada Viking 1, planeta Mars, mars is cool viking-40-year-anniversary
żródło obrazu/ NASA

Wyniki programu Viking

Sonda Viking 1, jak i Viking 2 zrobiły kilka tysięcy zdjęć zarówno Marsa, jak i otaczających go satelitów. Zdjęcia pozwoliły na dokonanie pomiarów kartograficznych, co umożliwiło m.in. stworzenie mapy termicznej, a także mapy zawartości pary wodnej na planecie. Wszystkie wykonane fotografie pozwoliły naukowcom na wykreowanie lepszego i dokładniejszego wyobrażenia o tej planecie.

Misję Viking z pewnością można uznać za przełomową, głównie dzięki temu, że dostarczyła ona, najbardziej kompletnego w tym czasie obrazu Marsa. Jednym z najważniejszych odkryć były zdjęcia orbiterów, które ukazywały charakterystyczne struktury. Obiekty stanowiące dowody, że niegdyś na powierzchni Marsa musiały występować wody powierzchniowe. Lądowniki, które badały powierzchnię Marsa, zaobserwowały sezonowość pewnych zjawisk, takich jak burze piaskowe, zmiany ciśnienia czy przepływ gazów atmosferycznych. Jeżeli chodzi jednak o to, co najbardziej interesowało wszystkich, a więc odkrycie śladów życia na Marsie, to NASA do dziś oficjalnie utrzymuje (mimo różnorodnych wcześniejszych spekulacji), że misja ta nie dostarczyła dowodów na jakikolwiek ślad życia na Czerwonej Planecie.

Zobacz więcej

Amazon planuje uruchomić 3200 satelitów internetowych

Amazon oficjalnie złożył wniosek do Federal Communications Commission (FCC) o uruchomienie 3.236 satelitów szerokopasmowych. Internetowy sprzedawca próbuje połączyć pozostałe dziesiątki milionów ludzi z internetem,...

Misja ExoMars Trace Gas Orbiter and Schiaparelli 2016

Pierwsza misja programu ExoMars 2016 składała się z orbitera Trace Gas Orbiter oraz modułu demonstracyjnego wejścia, zejścia i lądowania, zwanego Schiaparelli....

Woda na marsie

Woda na marsie. Niespełna 4 lata temu amerykańska agencja kosmiczna rozwiązała jedną z największy tajemnic Marsa. Jak się okazało "Czerwona Planeta" wcale nie jest...

Polecane

Rosja uruchomi obserwatorium kosmiczne Spektr-RG

Rosja uruchomi obserwatorium kosmiczne Spektr-RG. Rosyjscy specjaliści zastąpili chemiczne źródło prądu elektrycznego w kosmicznym teleskopie Spektr-RG, a uruchomienie nastąpi 12 lipca, szef rosyjskiej państwowej...

Największa na świecie wystawa kosmiczna pod patronatem NASA we Wrocławiu

Największa na świecie wystawa kosmiczna pod patronatem NASA we Wrocławiu. Już 21 marca 2019 roku we Wrocławiu w Hali Stulecia otwarta zostanie największa na...

Nusantara Satu Mission

Dzisiaj, SpaceX ma rozpocząć drugą misję z udziałem rakiety Falcon 9 w tym roku. Falcon 9 przeniesie eklektyczne trio statków kosmicznych na wysoką orbitę...