piątek , Wrzesień 20 2019
Strona główna / Misje na Marsa / Misja Mars Pathfinder

Misja Mars Pathfinder

Mars Pathfinder 2 Źródło/ NASA

Misja Mars Pathfinder. Zafascynowanie człowieka kosmosem od lat jest ogromne. Najlepszym przykładem są liczne misje i miliardy dolarów, które rocznie przeznaczane są na badania. Jedną z ciekawszych misji, które dotychczas się odbyły, była ta zrealizowana przy pomocy sondy Mars Pathfinder. Od tego czasu minęło już ponad 20 lat, mimo to wyniki i przebieg wciąż zaskakują, a sama sonda jest przedmiotem zainteresowania i podziwu wielu miłośników wszechświata. 

Początki

Lata 90te to zdecydowany wzrost zainteresowania tym kierunkiem. NASA zdecydowała się wtedy na wprowadzenie strategii “better, faster, cheaper”. Jak można się domyśleć, chodziło o to, aby badać planety bez udziału załogi. Sondy miały być budowane błyskawicznie i generować niewielkie koszty. Ryzyko takich badań było tym samym zdecydowanie mniejsze i nie budziło tylu kontrowersji. Wynikiem takiego podejścia było właśnie powołanie misji Mars Pathfinder. Start nastąpił 5.12.1996. Sonda wylądowała na Marsie zaledwie nieco ponad pół roku później – 4.07.1997.

O sondzie

Mars Pathfinder to sonda kosmiczna przeznaczona do badań Marsa. Składała się z trzech części – modułu przelotowego, lądownika i łazika. Warto zaznaczyć, że łazik Sojournej był pierwszym tego typu urządzeniem w historii badań kosmicznych. Lądownik wyposażono w zestaw aparatury meteorologicznej i kamerę stereoskopową na rozkładanym maszcie o wysokości osiemdziesięciu centymetrów. Moduł przelotowy to z kolei urządzenie wyposażone między innymi w baterie słoneczne, antenę niskiego zysku, silniczki kontroli wysokości, szukacz gwiazd, system usuwania ciepła i radiatory. Mars Pathfinder wystartował z Cape Canaveral Air Force Station w Stanach Zjednoczonych. Sonda w momencie startu z Ziemi miała 1,5 metra wysokości i 2,65 metra średnicy. Jej masa całkowita wynosiła blisko 894 kilogramy. Całkowity koszt misji wyniósł 265 milionów dolarów, co stanowiło stosunkowo niewielką kwotę w kontekście ówczesnych badań kosmicznych.

Mars Pathfinder 3
Źródło/ NASA Mars Pathfinder 

Jakie były podstawowe cele misji Mars Pathfinder?

Głównym, na pierwszy rzut oka niezbyt spektakularnym celem, było pokazanie światu, że na Marsa można dostarczyć tak mały lądownik. Był to przełom w historii badania tej planety, który przyczynił się do wzrostu wiedzy na jej temat i chęcią jej ciągłego, dalszego rozwijania. Dodatkowo sonda pełniła funkcję stacji meteorologicznej, miała przeprowadzić badania geologiczne i geochemiczne na całej powierzchni Marsa i zmierzyć właściwości magnetyczne powierzchni. Mars Pathfinder umożliwiła również uzyskanie licznych zdjęć (ponad 16500 fotografii, z których naukowcy korzystają do dzisiaj).

Jak wyglądało lądowanie sondy na powierzchni Marsa?

Cała misja była nowatorska i ryzyko jej niepowodzenia określano jako wysokie. Nie inaczej sytuacja wyglądała jeśli chodzi o lądowanie. Wszystko dlatego, że zdecydowano się na skorzystanie z bardzo nowatorskiej metody składającej się z bezpośredniego wejścia w atmosferę Marsa i wykorzystanie spadochronu, zestawu poduszek i retrorakiet. Podczas lądowania sonda kilkakrotnie odbijała się od powierzchni planety, wznosząc się nieraz nawet na powierzchnię kilkunastu metrów. To właśnie sprawiło, że cały proces trwał kilka minut.

Mars Pathfinder 4
Źródło/ NASA Mars Pathfinder 

Przebieg i czas trwania

Misja Mars Pathfinder początkowo miała trwać tylko miesiąc. Okazało się jednak, że możliwe będzie jej prowadzenie aż do września 1997 roku. W tym czasie korzystano nie tylko z samej sondy, ale i łazika, który został za jej pośrednictwem dostarczony. To właśnie z tego sprzętu misja jest najbardziej znana. W licznych artykułach pojawiały się setki zdjęć małego łazika Sojourner. Jego osiągnięcia i wkład w rezultaty misji były ogromne. Warto wspomnieć o tym, że udało mu się dokonać około 550 zdjęć. Przeprowadził również analizę chemiczną w 16 miejscach planety. Ostatni sygnał z sondy został odebrany 27 września 1997 roku.

Dlaczego misja była tak ważna?

Mars Pathfinder to, oprócz wyjątkowo cennych zdjęć i pomiarów, przyniosła również zdecydowane ożywienie w badaniach Czerwonej Planety. Skoro udało się uzyskać takie efekty w niewysokiej cenie, dlaczego nie próbować dalej? Misja byłą pierwszą w historii wypraw na Marsa. Od tego czasu sondy zaczęły być wysyłane regularnie. Oczywistym jest, że nie wszystkie wyprawy zakończyły się sukcesem czy w ogóle doszły do skutku. Mimo to z roku na rok wiemy więcej o Czerwonej Planecie i wszystko wskazuje na to, że będzie jeszcze lepiej. Do dzisiaj podjęto aż 38 prób wysłania sondy na Czerwoną Planetę. Przestrzeń w pobliżu Marsa nie jest jednak obszarem prostym do pokonania. Aż 10 misji w ogóle nie dotarło poza orbitę okołoziemską. Z czterema sondami utracono kontakt przed tym, jak dotarły do celu. Pięciu nie udało się wprowadzić na orbitę, a 6 lądowań na Marsie nie powiodło się. Warto jednak zaznaczyć, że powiodły się aż 4 lądowania po misji Mars Pathfinder. To bardzo dobry wynik, który świetnie wróży na przyszłość. Dzięki wszystkim próbom i przeprowadzonym badaniom, to Mars jest na dzień dzisiejszy najlepiej poznaną (oczywiście poza Ziemią) planetą Układu Słonecznego.

Mars Pathfinder 1
Mars Pathfinder
Podsumowanie
Misja Mars Pathfinder
Tytuł artykułu
Misja Mars Pathfinder
Opis
Misja Mars Pathfinder
Autor
Publikujący
Mars is cool
Logotyp

Facebook komentarze

Zobacz również

Źródło/ ISRO Indie

Indie lecą na Marsa – ISRO

Indie na Marsie? Mimo nieudanego lądowania na Księżycu możemy spodziewać się lotów orbitalnych i misji …

Advertisment ad adsense adlogger