mars-is-cool

Teleskop Hubble pomaga odkryć pochodzenie najmniejszego księżyca Neptuna, Hippocampa

Teleskop Hubble pomaga odkryć pochodzenie najmniejszego księżyca Neptuna, Hippocampa. Zespół astronomów pod kierownictwem Marka Showaltera z SETI Institute użył Kosmicznego Teleskopu Hubble’a NASA / ESA do zbadania pochodzenia najmniejszego znanego księżyca krążącego wokół planety Neptune, odkrytego w 2013 roku.

“Pierwszą rzeczą, jaką sobie uświadomiliśmy, było to, że nie spodziewałbyś się znaleźć tak małego księżyca tuż obok największego wewnętrznego księżyca Neptuna” – powiedział Mark Showalter. Mały księżyc o szacowanej średnicy zaledwie około 34 km nazwano Hippocamp i prawdopodobnie jest fragmentem Proteusza, drugiego co do wielkości księżyca Neptuna i najbardziej oddalonego księżyca wewnętrznego. Hippocamp, wcześniej znany jako S / 2004 N 1, nosi nazwę morskich stworzeń o tej samej nazwie z mitologii greckiej i rzymskiej [1].

Orbity Proteusa i jego maleńkiego sąsiada są niewiarygodnie blisko, tylko w odległości 12 000 km. Zazwyczaj, jeśli dwa satelity o tak różnych rozmiarach współistniały w tak bliskim sąsiedztwie, albo większa z nich wyrzuciłaby mniejszą z orbity, albo mniejsza zderzyłaby się z większą.

Dzięki Hubble’owi wiemy, że mały kawałek Proteusza został pozostawiony i widzimy go dzisiaj jako Hippocamp.

Zamiast tego wydaje się, że miliardy lat temu zderzenie komety odbiło się od kawałka Proteusza. Obrazy z sondy Voyager 2 z 1989 r. Pokazują duży krater uderzeniowy Proteusza, prawie wystarczająco duży, by rozbić księżyc. “W 1989 roku pomyśleliśmy, że krater jest końcem historii” – powiedział Showalter. “Dzięki Hubble’owi wiemy, że mały kawałek Proteusza został pozostawiony i widzimy go dzisiaj jako Hippocamp.”

Teleskop Hubble pomaga odkryć pochodzenie najmniejszego księżyca Neptuna, Hippocampa
Źródło obrazu/ NASA ESA

Hippocamp jest tylko najnowszym wynikiem burzliwej i brutalnej historii systemu satelitarnego Neptuna. Sam Proteusz powstał miliardy lat temu po kataklizmicznym wydarzeniu z udziałem satelitów Neptuna. Planeta zdobyła ogromne ciało z pasa Kuipera, znanego obecnie jako największy księżyc Neptuna, Triton. Nagła obecność tak ogromnego obiektu na orbicie rozdarła w tym czasie wszystkie pozostałe satelity na orbicie. Szczątki z rozbitych księżyców ponownie zrosły się w drugą generację naturalnych satelitów, które dziś widzimy.

Później bombardowanie przez komety doprowadziło do narodzin Hippocampa, który można zatem uznać za satelitę trzeciej generacji. “Bazując na szacunkach populacji komet, wiemy, że inne księżyce w zewnętrznym Układzie Słonecznym zostały uderzone przez komety, roztrzaskane i wielokrotnie re-akreowane” – zauważa Jack Lissauer z Ames Research Center w Kalifornii, NASA, współwłaściciel nowych badań. “Ta para satelitów stanowi dramatyczną ilustrację, że księżyce są czasami rozbijane przez komety.”

 

Źródło/ Spacetelescope.org

Zobacz więcej

Sonda Viking 2 na Marsie – co warto wiedzieć?

Bezzałogowa sonda kosmiczna Viking 2 została wystrzelona na Marsa dnia 9 września 1975 roku. Lądowanie na czerwonej planecie nastąpiło 3 września 1976 roku. Sonda...

Budowa łazika Mars 2020 – video + galeria

Chcielibyście zajrzeć za kulisy budowy najnowszego łazika, który zostanie wykorzystany w misji Mars 2020. NASA zamontowała kamerę, która transmituje na żywo pracę nad roverem.  Zajrzyj...

Deimos – jeden z dwóch księżycy Marsa

Deimos . Mars jest czwartą według oddalenia od Słońca, planetą układu słonecznego. Jego nazwa pochodzi od imienia rzymskiego boga wojny - Marsa. Jest planetą...

Polecane

Czym jest koniunkcja Marsa ze słońcem i dlaczego to ma znaczenie?

Czym jest koniunkcja Marsa ze słońcem? Codzienne rozmowy między antenami na Ziemi a antenami kosmicznymi NASA na Marsie był na kilka tygodni znacznie cichsze. To...

Baza na Marsie – czy to możliwe? 

Baza na Marsie – czy to możliwe? Mars jest planetą, na której panują warunki umożliwiające zasiedlenie przez ludzkość ziemską. Nic więc dziwnego, że wiele mówi...

Mars może skrywać klucz do lepszego zrozumienia zmian klimatu na Ziemi

Za Agencją kosmiczną Zjednoczonych Emiratów Arabskich kilka pracowitych lat. Naukowcy z ZEA opracowali i uruchomili serię satelitów, a w zeszłym roku wysłali...